ClimatePartner Founder's Story

C'est aujourd'hui difficile à concevoir mais, il y a 20 ans, la crise climatique n'était pas encore en tête des préoccupations du grand public.

Le fameux documentaire Une vérité qui dérange (An Inconvenient Truth) de l'ancien vice-président américain Al Gore n'avait pas encore été diffusé dans les salles de cinéma et nous étions très peu nombreux à utiliser des sacs de course réutilisables pour acheter des produits respectueux de l'environnement, d'ailleurs bien difficiles à trouver dans les rayons à cette époque. Ainsi, lorsque Moritz Lehmkuhl a demandé à ses parents de lui prêter 5 000 € pour lancer sa propre société spécialisée dans l'action climatique, ils ont hésité à lui faire un chèque.

Mêmes doutes du côté de ses amis : une belle carrière l'attendait dans la banque d'investissement et il voulait tout abandonner pour se lancer dans une obscure niche verte?

Mais Moritz avait une conscience aigüe de l'ampleur du problème, mais aussi une vision claire des incroyables instruments à disposition pour y remédier. À cette époque, il dirigeait un projet subventionné par l'UE et travaillait à développer des stratégies sur les manières d'impliquer les entreprises dans l'action climatique. Son enthousiasme a réussi à convaincre quelques grandes sociétés de livraison d'envisager, et au final, de proposer des livraisons CO2 compensées. L'occasion pour lui d'entrevoir non seulement un appétit naissant sur le marché pour des solutions durables, mais aussi une occasion d'avoir un impact.

Il s'est installé dans un appartement de Munich avec un petit fichier de trois clients, réceptionnant les commandes par fax et proposant pour leurs produits des étiquettes CO2 compensées fabriquées à la main. Sa vision commençait à prendre forme : l'équipe s'est agrandie et, en 2011, un ancien camarade de l'école d'économie, Tristan A. Foerster, l'a rejoint pour partager avec lui le titre de PDG et co-fondateur.

Tristan, qui ne trouvait alors plus sa place dans le monde du consulting, voulait travailler sur un projet plus ambitieux qu'un simple chèque de paie.

Ayant « appris à recycler avant même de savoir marcher », explique-t-il, « l'association était naturelle », les deux partenaires partageant les mêmes valeurs et la même vision des affaires.

Ils ont travaillé sept jours sur sept, n'hésitant pas à faire du porte-à-porte pour démarcher leurs clients potentiels. C'est ainsi que ClimatePartner a pris suffisamment d'ampleur pour s'installer dans deux appartements mitoyens dans un immeuble du début du siècle, exposé à tous les vents. Mais il aurait fallu plus que des courants d'air et des soirées passées à travailler tard pour doucher leur enthousiasme : « Nous avons toujours été convaincus que cela fonctionnerait un jour », affirme Moritz.

Équipe ClimatePartner 2018

« Nous avons toujours été convaincus que cela fonctionnerait un jour », affirme Moritz.

Pendant neuf ans, ils n'ont cessé de répéter « Je crois que quelque chose bouge sur les marchés », et vers 2015, la réalité leur a donné raison.

L'UE a imposé aux grandes entreprises la publication de leur bilan carbone, obligeant leurs chaînes logistiques à leur emboîter le pas. Les petites et moyennes entreprises étaient le cœur de cible de ClimatePartner et, après des années de calme, le téléphone s'est mis à sonner.

Et puis il y a eu un vrai tournant en 2018 : ce que Tristan appelle « l'effet Greta Thunberg ». D'un coup, les présentations publiques de Tristan affichaient complet, les participants s'impliquant avec enthousiasme dans la recherche de solutions en faveur de la protection climatique. Les gens commençaient enfin à parler de ce que Tristan et Moritz avaient perçu depuis longtemps.

L'heure de la prise de conscience du grand public avait sonné. Les entreprises réalisaient qu'il était temps d'agir et ClimatePartner, expert précurseur dans ce domaine, a su saisir cette opportunité.

L'offre de services s'est étoffée : un package complet de solutions a été développé, intégrant notamment des solutions numériques.

Presque 20 ans après que Moritz a sollicité un petit coup de pouce de ses parents, ClimatePartner compte aujourd'hui plus de 400 collaborateurs dans des bureaux implantés à travers l'Europe et l'Amérique du Nord et son petit fichier initial de trois clients regroupe aujourd'hui plus de 5 000 entreprises dans plus de 60 pays différents.

La vision de ClimatePartner est symbolique : « Un produit CO2 compensé dans chaque panier de course. »

Moritz explique : « Je veux vivre dans un monde où il est possible de se rendre dans n'importe quel supermarché de la planète pour trouver des produits CO2 compensés. Je veux que mes enfants sachent qu'il est possible de provoquer le changement et qu'ils peuvent, et doivent, faire partie de la solution. »

Tristan ajoute : « L'innovation et l'action sont la seule porte de sortie. Nous avons à cœur de rester des catalyseurs de changement et d'améliorer la qualité de vie des populations à travers la planète, dans les régions les plus affectées par le changement climatique. Je veux que mes enfants puissent grandir dans un monde post-carbone, où ils pourront respirer un air plus sain, choisir des emplois respectueux de l'environnement et se promener dans les rues sans le bruit des moteurs à combustion. C'est dans le domaine du possible. Moritz et moi y avons toujours cru. »

Moritz Lehmkuhl, PDG et fondateur

Moritz se consacre à la protection du climat depuis 2003. Alors qu’il dirige un projet subventionné par l’UE, il met au point un concept permettant aux entreprises de s’engager pour la protection du climat. En 2004, il devient auto-entrepreneur, puis fonde ClimatePartner en 2006. Moritz Lehmkuhl est diplômé en gestion de l’Université de Münster, Post Graduate de Harvard University et de l’Indian School of Business. En 2010, il a été élu Young Global Leader par le Forum économique mondial.

Moritz Lehmkuhl

Tristan A. Foerster, PDG et co-fondateur

Tristan dirige ClimatePartner depuis 2011. Diplômé en sciences économiques (Fribourg, Paris), il a été l’assistant personnel de Roland Berger et consultant Banques et assurances. Son expérience inclut la création de services en ligne comme Lycos Europe ainsi que l’internationalisation et le marketing pour le site de rencontres be2 dans plus de 30 pays. Tristan Foerster est le fondateur de plusieurs startups dans le domaine des médias en ligne et du commerce électronique, dont PriceCrash AG.

Tristan Foerster