ClimatePartners grundares berättelse

Det är svårt att föreställa sig nu, men för tjugo år sedan var klimatkrisen inte särskilt närvarande i det allmänna medvetandet. 

Al Gores film En obekväm sanning hade inte kommit ut ännu och det var inte många av oss som hade återanvändningsbara tygpåsar som vi fyllde med miljövänliga produkter – om sådana ens gick att hitta i affärerna.

När Moritz Lehmkuhl bad sina föräldrar om ett lån på 5 000 euro för att grunda en egen verksamhet inom företags klimatarbete var de till en början tveksamma.
Hans vänner skakade på huvudet. Varför kasta bort en lukrativ karriär inom investmentbanking för någon obskyr miljönisch? 

Men Moritz var övertygad både om att problemet var allvarligt och om att det fanns otroliga verktyg för att lösa det. Vid tidpunkten ledde han ett EU-finansierat projekt och utvecklade strategier för hur företag kunde engagera sig i klimatarbetet. Med sin passion lyckades han övertyga några stora transportföretag att överväga och slutligen börja erbjuda klimatneutrala leveranser – och han skymtade inte bara en växande marknadsaptit för hållbara lösningar utan även en möjlighet att göra skillnad. 

Han öppnade ett kontor i en lägenhet i München med en kundlista med tre klienter. Han tog beställningar via fax och erbjöd handgjorda märkningar för klimatneutrala produkter. Hans vision började ta form: personalen växte och 2011 anslöt sig en gammal klasskompis från ekonomihögskolan, Tristan A. Foerster, som fick den delade titeln vd och medgrundare. 

Tristan hade tröttnat på konsultvärlden och ville arbeta med något som inte bara handlade om att tjäna pengar.

Han säger att han ”lärde sig källsortera innan han kunde gå” och att detta projekt passade perfekt – Tristan och Moritz hade samma värderingar och syn på affärer.


De jobbade sju dagar i veckan och åkte från dörr till dörr för att träffa potentiella kunder. Med tiden växte sig ClimatePartner  stort nog för att flytta kontoret till två sammanslagna lägenheter i en dragig sekelskiftesbyggnad. Men det var värt alla frusna dagar och sena nätter: ”Vi var hela tiden övertygade om vi skulle få det att fungera en dag”, säger Moritz.  

Ainmillerstrasse

”Vi var hela tiden övertygade om vi skulle få det att fungera en dag”, säger Moritz.

Under nio års tid upprepade de: ”Något håller på att hända på marknaderna” – och runt 2015 hände faktiskt något.

EU hade ålagt alla större företag att föra koldioxidbalansräkningar, vilket innebar att bolagens leverantörskedjor behövde följa efter. ClimatePartner var inriktat på just små och medelstora företag och plötsligt, efter flera år av folk som lagt på luren, började telefonen att ringa.

Sedan kom vattendelaren 2018: Tristan kallar det för ”Greta Thunberg-effekten”. Plötsligt var det fullsatt på Tristans offentliga presentationer. Publiken var ivrig och ansträngde sig för att hitta lösningar på klimatproblemet. Människor pratade – äntligen – om det han och Moritz hade sett hela tiden.

Insikten hade nått det allmänna medvetandet. Företag insåg att det var dags att bättra sig, och som marknadspionjärer med mycket erfarenhet tog ClimatePartner tillvara på möjligheten. 

Tjänsterna växte och man tog fram ett helt paket av lösningar med integrerade digitala lösningar. 

Idag, nästan tjugo år efter det att Moritz bad sina föräldrar om ett litet lån, har ClimatePartner mer än 400 anställda på kontor i Europa och Nordamerika och kundlistan har växt till att omfatta mer än 5 000 företag i över 60 länder. 

ClimatePartners vision är symbolisk: ”en klimatneutral produkt i varje kundvagn.”

Moritz säger: “Jag vill leva i en värld där jag kan gå till vilken mataffär som helst på jorden och hitta klimatneutrala produkter på hyllan. Jag vill att mina barn ska veta att det är möjligt att skapa förändring, att de kan och borde vara en del av lösningen.” 

Tristan lägger till: ”Innovation och handling är de enda sätten att ta oss framåt. Vi jobbar hårt för att fortsätta vara en katalysator för förändring och förbättra människors liv världen över – i områden som skadas mest av klimatförändringarna. Jag vill att mina barn ska växa upp i en värld där koldioxidutsläpp är historia, där de kan andas renare luft, ha gröna jobb och gå ut på gatan utan att höra bullret av förbränningsmotorer. Allt detta är inom räckhåll. Moritz och jag har alltid varit övertygade om det.” 

Moritz Lehmkuhl, vd och grundare  

Moritz Lehmkuhl kom i kontakt med klimatarbetet 2003. Han ledde då ett EU-finansierat projekt och utvecklade en modell för hur företag kan engagera sig för klimatet. År 2004 blev han egenföretagare på området och 2006 grundade han ClimatePartner. Moritz Lehmkuhl har studerat företagsekonomi vid Münsters universitet, Harvard University och Indian School of Business. År 2010 utsågs han till Young Global Leader av World Economic Forum.

Moritz Lehmkuhl

Tristan A. Foerster, vd och medgrundare

Tristan A. Foerster har varit vd för ClimatePartner sedan 2011. Han har en examen i ekonomi (Freiburg, Paris) och har varit personlig assistent åt Roland Berger samt rådgivare åt banker och försäkringsbolag. Han har erfarenhet av affärsutveckling för onlineleverantörer som Lycos Europe samt av internationalisering och marknadsföring av nätdejtingsidan be2 i över 30 länder. Tristan Foerster har själv grundat flera startups inom nätmedier och e-handel, bland annat PriceCrash AG.

Tristan Foerster